凯芬·威廉姆斯:忧郁的画风多产的威尔士山脉风景画家

(1918-2006)去世时,刚享年88岁,他的作品在英国艺术界和他的家乡威尔士已经家喻户晓,他于1974年成为皇家院士,80岁时被授予爵士头衔。

不同寻常的是,他一生中都取得了相当大的成功,这一点仅仅从他最早的展览中获得了外界赞誉的画作就是明证,作品被博物馆和私人所收藏。

这位威尔士风景画家的油画是一种大胆的表现主义风格,比如油画《特雷尔·塞里》,这幅画描绘了他童年时期在北威尔士的三座山峰之一,画中的山脉和树木被做了变形、概括的处理。

后来,鲜艳的绿色将被他更广为人知的斯诺多尼亚山脉风景画特有的柔和色调所取代。

在这个时期,对鲜艳的宝石颜色很有感觉,多年来,先辈的影响力在他的作品中定期出现。

还不到30岁,他的作品就出现在莱斯特画廊的重要展览上,有些收藏家除了购买雷诺阿、塞尚、马奈、莫奈和梵高等人的画作之外还买下了他的作品,比如下面这幅肖像画。

《来自哈莱赫附近的斯诺登》描绘阳光给白雪覆盖的山坡带来了明亮的光芒,与阴影中的山坡形成了鲜明的对比,这幅风景画证明了他早期对这种画风的驾驭。

画家热衷描绘光明与黑暗的极端冲突,这一点在《冬天的雪景》中得到清晰的反映,这是他喜欢创造的戏剧性情绪的一个例子。

凯芬·威廉姆斯的童年成长经历,让他对农村和那里的人有了深入的了解,这反过来又决定了他的主要主题。

他是一个和蔼可亲的人,但也有点孤僻,他对山脉和海滨的热情为绘画提供了动力。

这些因素,加上天生的坚韧,让他能够执着追求自己的艺术抱负,同时,在一定程度上也是为了补偿天生的不公遭遇,自从他患有癫痫和抑郁症以来,环境往往非常艰难,促使他比常人付出更多的努力。

由于眼疾,不适合在明亮的阳光下工作,他更喜欢多云的条件,这就解释了为什么他经常采用柔和的色调作画的原因,在他的风景画中有忧郁的元素,反映了更多的动荡情绪。

对于凯芬·威廉姆斯这一代人来说,癫痫的耻辱太普遍了,这肯定让他不敢结婚,孤独感体现在画里。

从1946年开始,他第一次意识到“调色板小铲刀是表现大片山脉的一个很好的工具”,他逐渐减少了画笔的使用,用油画刀来实现厚厚的凹凸肌理风格,这成了他的标志性特征。

在英国,对这种绘画技术的偏见根深蒂固,这种感觉一直挥之不去,但在欧洲却从来不是这样。

因此,他找到了以这种方式作画的艺术家的作品来激励自己,其中包括古斯塔夫·库尔贝、梵高、尼古拉斯·德·斯塔尔。

后者使用了他所谓的画铲,以及他快速而动感的画面创作方法,这与威廉姆斯的方法有直接的相似之处。

斯塔尔对威廉姆斯的影响最初在小范围内是显而易见的,就像在油画《教堂和小屋》中看到的那样。

与此同时,威廉姆斯对梵高有一种亲切感,尤其是因为共同的精神疾病,是他最乐于承认的。

虽然威廉姆斯的大部分作品都集中在北威尔士,但为了经济收入,他把自己的艺术与教学结合了起来。

在近30年的时间里,他一直是海格特学校的高级艺术教师,每周上三天课,在业余时间和假期里画画。

从海格特休假将被证明是他一生中的一个里程碑,他获得了温斯顿·丘吉尔纪念信托基金的奖学金,这使得威廉姆斯在1968年10月访问了位于巴塔哥尼亚的威尔士。

在巴塔哥尼亚,他用铅笔和钢笔作画,不过在1969年春天回到伦敦之前,他也画过水彩画。

威廉姆斯认为这是他最好的一幅画——《巴塔哥尼亚》,后被威尔士国家博物馆买下。

今天,它仍然是他作品中最令人惊叹的例子之一;它唤起了他的情绪,展示了他对绘画的精湛,在整个画面中从崎岖到平滑,几乎是雕塑般的刀法;它还展示了威廉姆斯艺术的另一个方面,是地理、地质和大气方面的现实主义表现,但作品却被解读为抽象的。

威廉姆斯风格的流畅线条和大胆的手法在各种流派中都可以找到,特别是他的钢笔画和水彩画,具有鲜明的辨识度。

威廉姆斯的绘画技巧可能看起来不适合肖像画,但实际上,他在表现人物的同时也取得了出色的效果。

艺术家自身的弱点很容易使他与他人的情感协调一致,这种信任和相互同情可以从他对艺术家的描述中感受到。

对威廉姆斯来说,绘画行为一部分是本能,一部分是冲动,这是寻求平衡的必要手段。

他是一位非常多产的艺术家,但对他不利的是,他没有特别专注于编辑他的作品或删除他不打算让公众看到的画作,所以他的传世作品质量参差不齐。

现在一些较小的拍卖行出现了赝品和假威廉姆斯作品,这一事实也混淆了人们对他的全部作品的更广泛的看法。

然而,在他最好的油画中,一种直接感被强有力地传达给观众——一个捕捉到并呈现为永恒的独特时刻。